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Sistema de Teleférico de Mérida


El Sistema Teleférico de Mérida


Es el teleférico más alto del mundo y el segundo más largo, después del de Norsjö, en Suecia. Posee más de 12,5 Kilómetros de trayecto y alcanzando una altura de 4.765 msnm, haciéndolo una obra de ingeniería única en su tipo y con más de 40 años de historia. El mismo va desde la ciudad de Mérida hasta la cima del pico Espejo dentro del Parque Nacional Sierra Nevada, en el estado Mérida, Venezuela. 

Historia


Sistema Teleferico de Merida
Estacion Barinitas
El teleférico de Mérida fue proyectado en 1952 por un grupo de andinistas venezolanos llamado el Club Andino Venezolano, a fin de construir un sistema que facilitara el ascenso a la Sierra Nevada de Mérida. La propuesta fue tomada en cuenta y se procedió a hacer el levantamiento topográfico a fin de desarrollar el proyecto en 1955. Para 1956 se trazó la ruta final y para el siguiente año ya estaba en funcionamiento el teleférico de carga hasta la estación La Aguada, quien serviría de transporte para los materiales necesarios para la construcción de las estaciones. 
El teleférico fue construido mayormente con apoyo francés, suizo y alemán. Para 1958 el mismo estaba construido en un 50%. La obra se concluyó en marzo de 1960 gracias al apoyo de mano obrera venezolana y del equipo técnico extranjero dirigido por el especialista francés Maurice Comte. La obra tuvo un costo para el momento de su construcción de 70.000.000 de Bolívares que para la época equivalían a unos 16 millones de dólares. 
Sistema Teleferico de Merida
Estacion Pico Espejo
A través de los años el sistema teleférico de Mérida ha sido actualizado asegurándolo y garantizando su continuidad a través de los tiempos. 
En diciembre de 2008, el Teleférico de Mérida fue inspeccionado por la empresa austríaca Doppelmayr, inspección que reveló un avanzado desgaste en las guayas del sistema y recomendó al Gobierno de Venezuela el cierre del Teleférico de manera definitiva. El Teleférico fue clausurado a principios de dicho mes por razones de seguridad pública y actualmente se encuentra en el proceso de MODERNIZACION DEL SISTEMA a culminar para su reinauguracion en Noviembre del 2012. 

 

Sistema de funcionamiento


Sistema Teleferico de Merida
Estacion Loma Redonda
El teleférico de Mérida es un sistema de cuatro (4) teleféricos unidos en serie, lo cual le confiere una longitud total de 12,5 km que van desde la estación Barinitas en la ciudad de Mérida a unos 1640 msnm hasta los 4765 msnm en la estación del Pico Espejo. Cada tramo posee dos lados, uno para cada sentido, en cada sentido hay a su vez un vagón ó cabina con capacidad para 36 pasajeros. La cabina se desplaza a una velocidad promedio de 5 m/s gracias a una gualla la cual es movida por el empuje de un motor. En el Teleférico de Mérida existen dos motores, el primero en la estación La Montaña que sirve al tramo entre dicha estación y la estación Barinitas y al tramo entre dicha estación y la estación La Aguada. El segundo motor se ubica en la estación Loma Redonda y sirve al los tramos restantes, es decir, el tramo que va desde La Aguada a Loma Redonda y el tramo que va desde Loma Redonda a Pico Espejo.

Tramos


Esta compuesto de 4 tramos que unidos completan el recorrido de 12,5 km Los tramos son: 

Primer tramo


Sistema Teleferico de Merida Venezuela

Estación Barinitas (1.577 m)
Estación La Montaña (2.442 m)

La aventura indetenible comienza.... y es el Cañón del Rió Chama quien hace evidente nuestro singular desplazamiento desde lo alto y en pos de lo más alto. La Meseta de Mérida junto a sus poblados vecinos – Tabay, La Parroquia y Ejido – recompensan con su imagen nuestra visita a la montaña.


Segundo tramo

Sistema Teleferico de Merida Venezuela
Estación La Montaña (2.442 m) 
Estación La Aguada (3.452 m)
La paz de las montañas nos envuelve y la selva nublada altiandina nos muestra su exuberancia mientras nos acercamos a los altos paramos, donde emerge la figura pétrea del Pico El Toro (4.756 m). Estamos en el Parque Nacional Sierra Nevada y, hacia el norte, podemos aprecia al Parque Nacional Sierra de la Culata, en pleno corazón de los Andes venezolanos. 

Tercer tramo


Sistema Teleferico de Merida Venezuela

Estación La Aguada (3.452 m) 
Estación Loma Redonda (4.045 m)
Llegamos a los paramos sin mayor esfuerzo, gracias al Teleférico. Aquí podemos admirar más de 86 especies de frailejón, una planta exclusiva de la cordillera de los Andes de Venezuela, Colombia y Ecuador. Al frente vemos el flanco Norte del Pico Bolívar y, bajo nosotros, apreciamos el sinuoso camino que conduce hasta la aldea Los Nevados, al otro lado de las montañas. 


Cuarto tramo


Sistema Teleferico de Merida Venezuela


Estación Loma Redonda (4.045 m)
Estación Pico Espejo (4.765 m)

El Teleférico nos ha transportado al techo de Venezuela el mundo de las águilas y los cóndores a través de un recorrido sin torres intermedias, como efecto de una avanzada y segura tecnología. Estamos frente al Pico Bolívar (4.980 msnm).

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